Schach: Eine Legende kehrt an das Brett zurück

Schach : Eine Legende kehrt an das Brett zurück

Der ehemalige Weltmeister Garri Kasparow fordert in St. Louis die Weltelite im Schach heraus.

Die Welt des Garri Kasparow ist schwarz und weiß. Immer noch. Das russische Schach-Genie jagt allerdings schon seit dem 11. März 2005 keine Könige mehr, nein – längst quält er als Oppositioneller mit schärfster Zunge einen anderen Herrscher, der politische Rochaden perfekt spielt: Wladimir Putin.

4539 Tage nach seinem Rücktritt wird Garri Kasparow, die lebende Legende, erstmals wieder im Wettkampf eine Partie eröffnen – sehr wahrscheinlich mit einem Doppelschritt des Damenbauern, wie er es so häufig getan hat. Der 54-Jährige tritt beim St. Louis Rapid and Blitz an, einem Blitz- und Schnellschachturnier, das am 14. August beginnt. „Sieht aus, als würde ich den Altersschnitt heben, jedoch den Elo-Durchschnitt senken“, schrieb der langjährige Weltmeister bei Twitter ironisch: „Ich bin bereit herauszufinden, ob ich die Figuren noch bewegen kann.“ Er wird sich wohl daran erinnern, dass er das Pferd zwei Felder vorwärts und eins zur Seite ziehen darf. Oder eben umgekehrt.

Im „Chess Club and Scholastic Center“ im Westend von St. Louis sitzt gleich gegenüber auf der Maryland Avenue in einem dunkelroten Backsteinbau die Hall of Fame des Schach, der Kasparow seit 2005 angehört. Die Szene ist in Aufruhr: Es ist in etwa, als würde Lothar Matthäus in die Bundesliga zurückkehren. Dass gerade Kasparows Buch „Deep Thinking“ über sein legendäres zweites Duell mit dem IBM-Computer Deep Blue 1997 erschienen ist, ist sicher kein Zufall, eher ein kluger Marketing-Schachzug. Es war das erste Mal, dass eine Maschine einen Weltmeister unter Turnierbedingungen besiegte.

Das Spiel seines zweiten Lebens abseits des Bretts ist ein politisches. Kasparow, eigentlich Garik Weinstein, geboren 1963 in Baku/Aserbaidschan, ergraut und stets im Anzug, ist dort ebenso verbissen und angriffshungrig, wie er einst seinen größten Widersacher Anatoli Karpow im denkwürdigen Schach-Klassenkampf zermürbte. Doch sein Gegner ist diesmal kaum mit einer List zu bezwingen. Kasparow hat Putin ein Krebsgeschwür geschimpft, ihn mit dem frühen Hitler verglichen, er hat ihn als Paten eines „diktatorisch“ gelenkten, mafiös zerfressenen Russlands beschrieben, der sein Volk im Zombie-Zustand halte. 2007 saß er für ein paar Tage im Gefängnis, nachdem er eine Anti-Putin-Demonstration in Moskau angeführt hatte. Inzwischen lebt er im New Yorker Exil, weil er „von dort mehr Schaden anrichten kann“.

Nun folgt für ein Turnier die Rückkehr ans Schachbrett, vor dem Kasparow immer grübelnd saß, die Ellbogen aufgestützt, das Kinn in einer Hand versenkt. Er wird sich mit einem Feld von neun Topspielern messen, darunter Indiens Ex-Weltmeister Viswanathan Anand. Leider kommt es nicht zum Duell mit Norwegens Wunderkind Magnus Carlsen, das heute die Szene beherrscht, wie es einst Kasparow tat. Carlsen, 26, vom russischen Idol höchstselbst gefördert, zieht wenige Tage zuvor bei einem anderen Turnier an gleicher Stelle. Er steht in der Liste der Spieler mit der höchsten Elo-Zahl der Geschichte auf dem ersten Platz (2882), Kasparow (2851) ist die Nummer zwei. Mit der Elo-Zahl wird die Spielstärke erfasst.

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