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Formel 1
Neue Frisur und viel Selbstvertrauen

Shanghai. Sebastian Vettel peilt in China den dritten Saisonsieg an. Lewis Hamilton und Max Verstappen stehen unter Druck.

Sebastian Vettel wagte nach zwei Siegen selbstbewusst das nächste Frisuren-Experiment und ließ sich nicht in die Favoritenrolle drängen, Heißsporn Max Verstappen ging nach dem Unfall von Bahrain auch verbal auf Konfrontationskurs zu Weltmeister Lewis Hamilton. Beim Großen Preis von China nimmt das Duell der Top-Stars in der Formel 1 Fahrt auf.


Während der Druck auf Verstappen und Hamilton nach zwei äußerst enttäuschenden Rennen spürbar groß ist, kann Vettel den dritten Saisonlauf an diesem Sonntag in Shanghai (8.10 Uhr/RTL) entspannt angehen. „Die letzten beiden Rennen sind gut verlaufen. Wenn wir unsere Hausaufgaben erledigen, sollte es ein gutes Wochenende werden“, sagte der viermalige Weltmeister, der sich bei seinem ersten Auftritt vor den Toren der Millionenmetropole wieder mit frisch geschorenem Haupt präsentierte. Schon in Australien hatte der eigenwillige Haarschnitt Glück gebracht, gegen weitere Parallelen zum Auftaktrennen hätte der Ferrari-Star nichts einzuwenden. Trotz der Maximalausbeute von bislang 50 WM-Punkten blieb Vettel in seiner Prognose verhalten. „Es ist schwierig vorherzusagen. Ich bin zuversichtlich, das Auto funktioniert gut. Aber Mercedes ist noch immer der Favorit“, sagte Vettel.

Die Silberpfeile stehen in Shanghai unter Zugzwang, dürfen sich aber tatsächlich berechtigte Hoffnungen auf den ersten Saisonsieg machen. Die 5,451 Kilometer lange Strecke kommt den Stärken des Autos entgegen, die Schwächen dürften weniger zum Vorschein kommen. Die häufig launischen Hinterreifen werden in China nicht so stark gefordert, auch hohe Temperaturen, die Mercedes in Bahrain nicht zum ersten Mal zu schaffen machten, sind nicht zu erwarten. Ein Sieg für Hamilton oder Valtteri Bottas ist daher fast schon Pflicht.

„Es sollte ein guter Kurs für uns sein. Ich glaube weiter, dass wir das beste Team sind. Aber es ist wichtig, dass wir aufmerksam bleiben“, sagte Hamilton, der mit fünf Erfolgen Rekordsieger in Shanghai ist. Einen weiteren Rückschlag darf er sich nicht erlauben, um den Rückstand von derzeit 17 Punkten auf Vettel nicht weiter anwachsen zu lassen.

Mit großen Ambitionen startet auch Red Bull. Im Dreikampf der Top-Teams waren die Bullen bislang die große Enttäuschung. Kein Podest in Australien, Totalschaden in Bahrain: In Shanghai muss das einstige Weltmeister-Team seinen Ansprüchen endlich gerecht werden. Das gilt auch für Max Verstappen. Das 20 Jahre alte Top-Talent hatte mit einem verhängnisvollen Überholmanöver gegen Hamilton in Bahrain für reichlich Gesprächsstoff gesorgt. Am Donnerstag legte der Niederländer mit Sticheleien gegen Hamilton nach. „Ich habe nichts falsch gemacht“, sagte Verstappen und wehrte sich gegen Kritik des Mercedes-Stars: „Es ist einfach, dem jüngeren Fahrer die Schuld zu geben. Für mich gibt es keinen Grund, etwas zu ändern.“



Hamilton hatte Verstappen am vergangenen Sonntag in der Hitze des Gefechts als „Schwachkopf“ bezeichnet und ihm später „unreife Entscheidungen“ vorgehalten. „Es war nichts Verrücktes oder Riskantes. Manchmal klappt es, manchmal nicht“, erwiderte Verstappen nun. Eine Aussprache zwischen Hamilton und Verstappen hat es bislang nicht gegeben. Die passenden Antworten soll es auf der Strecke geben.