Fußball-Legende Bobby Charlton: Der bescheidene Sir feiert 80. Geburtstag

Fußball-Legende Bobby Charlton : Der bescheidene Sir feiert 80. Geburtstag

() Sir Bobby Charlton staunt heute noch, wenn er auf das Denkmal vor dem Stadion Old Trafford von Manchester United blickt. „Manchmal kann ich gar nicht glauben, dass ich das da oben bin“, sagt die Fußball-Ikone. Als er über den Rasen des Stadions spaziert, auf dem er früher die Gegner austanzte, wird er sentimental: „Das Beste, was ich je gemacht habe, war hier zu unterschreiben. Das ist Magie.“

Anlässlich des heutigen 80. Geburtstags von Sir Bobby Charlton gratuliert die Fußball-Prominenz. Ex-Nationalspieler David Beckham erklärte, er habe Charlton alles zu verdanken. „Ich war in der Bobby-Charlton-Fußballschule und habe das Turnier gewonnen“, erzählte Beckham. „Daraufhin rief Sir Bobby bei Manchester United an und sagte: ,Vielleicht solltet ihr euch den Jungen mal anschauen.’ So begann meine Karriere.“

Charltons Karriere begann 1956, als er von United entdeckt wurde, das von Matt Busby trainiert wurde. Nur zwei Jahre später erlebte er mit der Mannschaft seine schwärzesten Stunden. „Das hat mein Leben verändert“, erinnert sich der Weltmeister fast 60 Jahre später an die Katastrophe von München. Bei dem Flugzeugunglück verlor Charlton mehrere Freunde. Das Team war auf dem Heimweg von einem Europapokal-Spiel in Belgrad. Nach einer Zwischenlandung in München hatte die Maschine bei schlechtem Wetter Startprobleme. „Wir sind gar nicht erst abgehoben“, erzählt Charlton. „Wir sind in ein Haus gekracht.“ 23 Menschen kamen ums Leben. „Ich hatte einfach Glück, dass ich auf dem richtigen Platz saß“, sagt er als einer von 21 Überlebenden.

Mitte der 60er kamen die besten Jahre. 1965 gewann er mit ManU die Meisterschaft. Ein Jahr später feierte er den größten Triumph seiner Karriere, als er im Wembley-Stadion mit dem 4:2 gegen Deutschland den einzigen Weltmeister-Titel der Three Lions feierte. „Es war das Paradies“, schwärmt Charlton. 1968, zehn Jahre nach dem Unglück von München, folgte der Europapokal-Sieg mit ManU. 1973 beendete Bobby Charlton seine Karriere als Rekordtorschütze für England (49 Tore) und Manchester United (249), als Rekordspieler mit 758 Pflichtspielen. Erst Jahrzehnte später wurden diese Rekorde von Wayne Rooney und Ryan Giggs überholt.