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Das große Ende einer Herzenssache

Dortmund. 129 Länderspiele, 48 Tore, acht Turniere, ein WM-Titel: Lukas Podolski tritt morgen Abend im Länderspiel gegen England offiziell ab. Klaus Bergmann

Feuchte Augen? Tränen? Bei Lukas Podolski, der großen Frohnatur des deutschen Fußballs? Nein, mit der Vorstellung, dass der Kölsche Jung bei seinem Abschiedsspiel im Fußball-Nationaltrikot morgen Abend (20.45 Uhr/ARD) heulend und schluchzend über den Rasen läuft wie sein Kumpel Bastian Schweinsteiger im August 2016, werden die Zuschauer wohl nicht ins Dortmunder Stadion kommen. Aber wer weiß es schon? Poldi sagt "tschö" - nach fast 13 Jahren endet eine sehr spezielle Beziehung zur Nationalmannschaft mit einem Abend, der alle berühren wird.

Mit dem 130. Einsatz verabschiedet sich der nächste Weltmeister von 2014 beim Klassiker gegen England aus seinem Lieblings-Team, umjubelt von seinen Fans. Eine Mischung aus Dankbarkeit und Wehmut wird den 31-Jährigen erfassen. Die Augen dürften zumindest feucht glänzen. "Die Nationalmannschaft war für mich immer Herzenssache", sagt Podolski. Ihm, Joachim Löws Musterschüler, darf dieser Satz im kühlen Profibetrieb abgenommen werden. Denn Poldi hat ihn seit seinem Debüt im Juni 2004 als 19-jähriger Lausbub gelebt.

Der Mann mit der "10" geht zum Start in das neue Länderspieljahr, das mit neuen Jungstars wie dem Leipziger Debütanten Timo Werner den langen Aufbruch des Weltmeisters zur geplanten Titelverteidigung im Sommer 2018 in Russland symbolisiert. Bayern-Profi Thomas Müller hat der DFB-Woche die passende Überschrift gegeben: "Am Mittwoch gibt es das emotionale Spiel, am Sonntag das wichtige Spiel." Auf Podolskis Abschiedsabend folgt vier Tage später in Baku das nächste Punktspiel in der laufenden WM-Qualifikation in Aserbaidschan.

129 Länderspiele, 48 Tore, acht Turniere und ein WM-Titel - so lauten die nackten Zahlen einer bemerkenswerten Karriere. Als Podolski nach der Europameisterschaft 2016 in Frankreich, bei der er wie schon zwei Jahre zuvor beim WM-Triumph in Brasilien nur noch als Teilzeitkraft gefragt war, seinen Rücktritt aus dem Nationalteam erklärte, äußerte er einen besonders feinen Satz: "Vom zweijährigen polnischen Jungen, der quasi nur mit einem Ball unter dem Arm nach Deutschland kam, zum Weltmeister - das ist mehr, als ich mir erträumen konnte."

Der Bundestrainer, den Podolski kumpelhaft mit "Jogi" ansprechen darf, war sein größter Förderer. Ein Verbündeter auch in den letzten, schwierigeren Jahren, als böse Kritiker den Nationalspieler Podolski in den Status eines Pausenclowns und eines DFB-Maskottchens herabwürdigen wollten. Löw schätzte Podolski immer als Fußballer, Teamplayer und als Menschen. "Bei aller Lockerheit und Leichtigkeit, für die er steht, ist er ein Vorbild an Professionalität und Einstellung. Dem Erfolg hat er immer alles untergeordnet, auch sich selbst", erklärt Löw.

Einen langen Weg gingen beide zusammen. Löw wird Podolski zum 98. Mal im DFB-Team einsetzen. Kein anderer Nationalspieler bestritt so viele Länderspiele in Löws Amtszeit. "Jogi" gebühre der größte Dank, der Bundestrainer habe die Nationalmannschaft bis zum Gewinn des goldenen WM-Pokals 2014 "kerzengerade entwickelt", sagt Podolski. Sein eigener Anteil war am Ende mehr der des Trainings-Weltmeisters, des Unterstützers am Spielfeldrand.

Podolski war kein Kapitän, auch wenn er die Binde im Verlauf einiger Länderspiele übernehmen durfte. Podolski war erst zentraler Stürmer, etwa als Partner von Miroslav Klose beim WM-Sommermärchen 2006. "Fußball ist einfach: rein das Ding und ab nach Hause", sagte Podolski einmal. Seine Sprüche sind so legendär wie seine Tore.

Löw versetzte ihn auf den linken Flügel. Die Einsätze wurden über die Jahre weniger, die Tore auch - aber das Ansehen im Kollegenkreis und ganz besonders das der Fans nahm nicht ab. "Jede Minute mit Poldi ist sehr schön gewesen. Diesen Abschied mit einem tollen Spiel gegen England hat er sich verdient", sagt der verletzte DFB-Kapitän Manuel Neuer.

Einer der letzten Nationalspieler, der noch auf dem Bolzplatz groß wurde und nicht in den Leistungszentren der Proficlubs getrimmt und geformt wurde, tritt ab. "Schon der Abschied von Basti war ein sehr schöner Abend, und ich bin zuversichtlich, dass dieser genauso schön wird", sagt Weltmeister-Kollege Mats Hummels: "Poldi ist in Fußball-Deutschland hoch angesehen, und alle Beteiligten wollen ihm den Abschied geben, den er verdient."

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Neuer sagt ab, Trapp nachnominiert Die deutsche Fußball-Nationalmannschaft startet ohne Manuel Neuer ins Länderspieljahr 2017. Der Welttorhüter von Rekordmeister Bayern München sagte seine Teilnahme am Länderspiel gegen England morgen Abend (20.45 Uhr/ARD) in Dortmund und das WM-Qualifikationsspiel am Sonntag (18.00 Uhr/RTL) in Baku gegen Aserbaidschan wegen Wadenproblemen ab. Bundestrainer Joachim Löw nominierte Kevin Trapp vom französischen Meister Paris St. Germain nach. Das teilte der Deutsche Fußball-Bund (DFB) gestern mit. Der Saarländer Trapp hat bisher noch kein Länderspiel in der A-Mannschaft bestritten. Bernd Leno (Bayer Leverkusen) und Marc-André ter Stegen (FC Barcelona) sind die weiteren Torhüter im Aufgebot von Löw.