„Dänemark wird explodieren“

„Dänemark wird explodieren“

Titelverteidiger Dänemark startet als großer Favorit in seine Heim-WM. Doch auch die wiedererstarkten Franzosen und Weltmeister Spanien rechnen sich Chancen bei der Handball-Europameisterschaft aus.

Nikola Karabatic gegen Mikkel Hansen gegen Julen Aguinagalde - Olympiasieger Frankreich gegen Europameister Dänemark gegen Weltmeister Spanien: Die am Sonntag beginnende EM wird zum Kampf der Handball-Giganten. Während die erstmals nicht qualifizierte deutsche Mannschaft am Samstag (17.30 Uhr) und Sonntag (17 Uhr) zwei Mal in Tunesien gegen die heimische Nationalmannschaft testet, brennt vor allem Gastgeber Dänemark auf die Wiederholung des Titel-Coups von 2012.

"Wir wollen eine Medaille gewinnen und zwar die goldene", sagte Bundesliga-Torschützenkönig Hans Lindberg (HSV Hamburg) dem Magazin "Handball Time" und spricht damit die Erwartungshaltung einer ganzen Nation aus. Während die großen Rivalen mit Verletzungssorgen zu kämpfen haben, startet das skandinavische Starensemble um Rückraum-Kanonier Mikkel Hansen nahezu in Bestbesetzung. Zum Vorteil könnten in den kommenden zwei Wochen die Zuschauer werden. "Ich denke, Dänemark wird explodieren", sagte Flensburgs Kreisläufer Michael Knudsen: "Die Erwartungshaltung in unserem Land ist riesig, alles andere als Gold wäre ein Fiasko."

Heuberger setzt auf den Gastgeber als alten und neuen Titelträger. "Dänemark hat gewisse Vorteile gegenüber den anderen Teams. Sie haben eine starke und eingespielte Mannschaft", sagte der 49-Jährige. Die verpasste Qualifikation wurmt ihn immer noch: "Es schmerzt und tut weh."

Neben Dänemark gelten auch die wiedererstarkten Franzosen um den ehemaligen Welthandballer Nikola Karabatic zu den Favoriten. Nach dem blamablen Hauptrunden-Aus vor zwei Jahren und Rang sechs bei der WM vor zwölf Monaten giert die "Grande Nation" wieder nach einer Medaille. Trotz einiger Verletzungssorgen und der Verjüngung der Mannschaft glaubt Rückraumspieler Daniel Narcisse an sein Team. "Wir haben die gleiche Grundlage an Spielern, die wir seit Jahren hatten, also glaube ich, dass wir um den Titel kämpfen können", sagte der Ex-Kieler.

Und auch Spanien macht sich Hoffnungen auf seinen ersten EM-Titel. Obwohl Torwart Arpad Sterbik (verletzt) und Rückraumschütze Alberto Entrerrios (Karriereende) nicht dabei sind, rechnen sich die Iberer um Star-Kreisläufer Julen Aguinagalde Chancen auf den großen Wurf aus. "Wenn wir so auftrumpfen wie bei der Heim-WM, traue ich uns zu, das Finale zu erreichen - und dieses dann auch zu gewinnen", sagte Torjäger Victor Tomas.

Zudem zählen die Kroaten zu den Titelkandidaten. Nach drei dritten Plätzen bei den zurückliegenden Großereignissen (EM, WM, Olympische Spiele) peilen sie das Finale an.

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