Kaymer startet bei den 119. US Open in Pebble Beach

Golf : Kaymer will zurück in die Zukunft

Vor genau fünf Jahren gewann der deutsche Golfprofi die US Open. Doch der Ruhm ist verblasst.

Vor der Rückkehr zum Turnier seines letzten Triumphes ließ Martin Kaymer im mexikanischen Luxus-Ressort Cabo San Lucas noch einmal fünf Tage die Seele baumeln. „Golfschläger habe ich aber trotzdem dabeigehabt. Es ging lediglich darum, mal etwas aus dem Turnier-Rhythmus herauszukommen“, erzählt der 34-jährige aus Mettmann vor dem Start bei den 119. US Open.

Kaymer wird die Erholung brauchen. Geht es bei dem mit 12,5 Millionen US-Dollar dotierten Turnier ab diesem Donnerstag an der US-Westküste in Pebble Beach auch ein wenig um die eigene Zukunft als Profigolfer. Schließlich ist es das letzte Major-Turnier, für das er noch automatisch qualifiziert ist: Durch seinen US-Open-Sieg am 15. Juni 2014 hatte er sich eine fünfjährige Spielberechtigung ergattert. Diese läuft nun mit der Teilnahme 2019 aus.

Damals stand Kaymer noch im Mittelpunkt der Golf-Welt. Fünf Jahre nach seinem Sieg bei den 114. US Open ist es eher ruhig geworden um den „Germinator“, wie ihn die Amerikaner damals noch ehrfurchtsvoll nannten. Vier Tage lang hatte Kaymer in Pinehurst die gesamte Golf-Elite in Grund und Boden gespielt und den zweiten Major-Titel seiner Karriere erkämpft. Doch seitdem wartet die ehemalige Nummer eins der Weltrangliste (Februar 2011) auf einen Sieg.

Ob ihn die ständige Fragerei, wann er endlich wieder ein Turnier gewinnen wird, nervt? „Eigentlich gar nicht. Ich betrachte Turniersiege als Ergebnis harter Arbeit im Vorfeld. Wenn man diese harte Arbeit in seinen Sport steckt, werden sich früher oder später die Erfolge einstellen“, meint Kaymer.

Es gelte, ruhig zu bleiben. „Das Thema Geduld spielt dabei eine große Rolle. Ich mache mir aber keinen Druck, ein Turnier gewinnen zu müssen. Das Memorial hat mir gezeigt, dass ich auf dem richtigen Weg bin – und diesen werde ich konsequent weiterverfolgen.“

Rechtzeitig vor dem dritten Major des Jahres hatte sich Kaymer in der Weltspitze zurückgemeldet. Vor seinem Kurztrip an den mexikanischen Strand war er Dritter beim PGA-Turnier in Dublin im US-Bundesstaat Ohio geworden und kletterte als 97. wieder in die Top 100 der Weltrangliste. Die Formkrise vom vergangenen Jahr scheint überwunden. In Pebble Beach will Kaymer seinen Aufwärtstrend bestätigen. „Ich merke, dass alle Aspekte meines Spiels langsam wieder zusammenlaufen“, sagt der Rheinländer, der sich sogar als besserer Golfspieler als vor fünf Jahren sieht. Nur habe ihm über vier Tage meist die Konstanz gefehlt.

Kaymer startet in Kalifornien in einer Gruppe mit den mehrfachen Major-Siegern Zach Johnson (USA) und Ernie Els (Südafrika) um 16.51 Uhr deutscher Zeit. Favoriten auf den Siegerscheck von über zwei Millionen Dollar sind aber andere: Der Weltranglisten-Erste Brooks Koepka, der den dritten Sieg in Serie bei den US Open anpeilt. Nordirlands Golfstar Rory McIlroy, der am Wochenende eindrucksvoll die Canadian Open gewann. Und natürlich Tiger Woods. Der Superstar gewann vor 19 Jahren seine ersten US Open in Pebble Beach – mit einem Rekordvorsprung von 15 Schlägen.

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