Mathias Niederberger der WM-Gewinner im deutschen Eishockey-Team

Eishockey-Torhüter Niederberger : Jetzt schon ein Gewinner der WM

Eishockey-Torhüter Mathias Niederberger glänzt in der Slowakei zwischen den Pfosten.

Den Aufstieg zur Nummer eins der Eishockey-Torhüter in Deutschland hat Mathias Niederberger kaum jemand zugetraut. Zum Ende der WM-Vorrunde spricht aber niemand von Dennis Endras oder Danny aus den Birken, die Bundestrainer Toni Söderholm nicht mit in die Slowakei genommen hatte. Auch am Sonntag, beim 1:3 (1:1, 0:0, 0:2) gegen die NHL-Stars der USA, war Niederberger von der Düsseldorfer EG wieder bester Mann im deutschen Team. „Ich habe genau das von ihm erwartet. Er hat die Fähigkeiten. Das haben vielleicht nicht alle gewusst“, sagte Söderholm über den 26-Jährigen.

Vor dem letzten Vorrunden-Spiel an diesem Dienstag gegen Finnland (12.15 Uhr/Sport1) liegt Niederberger mit den Top-Torhütern der großen Nationen gleichauf. Mit einer starken Fangquote von 94,17 Prozent gehört er zu den fünf Besten des Turniers, bekommt aber deutlich mehr Schüsse aufs Tor (120). Mit 113 Paraden ist er klar die Nummer eins der WM-Top-Torhüter. Lob scheint ihm fast peinlich. „Ich würde sagen, wir spielen als Mannschaft einfach gut“, sagte Niederberger zu seiner Leistung. Dass Deutschland seine Ziele – die direkte Olympia-Qualifikation und den Viertelfinal-Einzug – schon nach den ersten vier Spielen fix hatte, lag vor allem auch an ihm.

Dabei war Niederberger vor der WM skeptisch beäugt worden. Meistertorwart Endras (33) aus Mannheim war in den Playoffs überragend. Olympia-Silbergewinner aus den Birken (34) war in Pyeongchang 2018 zum besten Torhüter der Winterspiele und danach zum besten Spieler der DEL gekürt worden. Niederberger aber spielte mit der DEG unglückliche Playoffs. „Das zeigt seine mentale Stärke, dass er sich auf einer noch größeren Bühne noch einmal steigern kann“, sagte Söderholm, der den Sohn des früheren Nationalverteidigers Andreas Niederberger immer stärker als Endras und aus den Birken gesehen hat. Spektakuläre Aktionen wie bei Endras wird man von ihm nie sehen, der Düsseldorfer steht per se immer richtig im Tor. Auch gelegentliche unkontrollierte Abpraller wie bei aus den Birken gibt es bei Niederberger nicht.

Philipp Grubauer aus Colorado ist inzwischen zwar im WM-Kader, aber seit seinem 30-Minuten-Einsatz gegen Frankreich vor einer Woche verletzt. Dass dies selbst gegen die großen Nationen nicht mehr als Problem gilt, ist Niederbergers Verdienst. Wenn Grubauer wieder fit ist, setzt sich der Düsseldorfer erneut klaglos auf die Bank. „Er hat eine unglaubliche Qualität, und klar kann man sich davon was abschauen. Er wird uns bereichern“, sagte Niederberger über den Stanley-Cup-Sieger von 2018. Dabei hilft die Gewissheit, bei dieser WM zum besten deutschen Torhüter außerhalb der NHL aufgestiegen zu sein.

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