VfB Stuttgart und 1. FC Union Berlin kämpfen um Bundesliga-Startplatz

Fußball : Saarländer Mees und Co. wollen „Geschichte schreiben“

Fußball-Zweitligist 1. FC Union Berlin fordert den Bundesligisten VfB Stuttgart in der Relegation heraus. Das Hinspiel steigt an diesem Donnerstag.

Der 1. FC Union Berlin glaubt an den historischen ersten Aufstieg in die Fußball-Bundesliga, der VfB Stuttgart will den Absturz in die Zweitklassigkeit mit aller Macht verhindern. Vor dem Relegations-Hinspiel stehen vor allem die Schwaben am Ende einer für sie desolaten Saison unter enormem Druck. „Es geht um den VfB, es geht um die Region, um das Schwabenland“, sagte Interims-Trainer Nico Willig (wird abgelöst von Tim Walter) vor dem ersten von zwei Duellen an diesem Donnerstag (20.30 Uhr in Stuttgart/Eurosport Player): „Wir müssen dankbar sein für diese Chance. Es ist viel schlecht gelaufen, aber jetzt können wir was gewinnen.“

Während sich der Bundesliga-16. Stuttgart unbedingt noch retten will, kann der Zweitliga-Dritte aus der Hauptstadt die Runde krönen. „Es geht um alles“, sagte Berlins saarländischer Offensivspieler Joshua Mees: „Für uns geht es darum, Geschichte zu schreiben.“ Der frühere DDR-Oberligist und FDGB-Pokalsieger von 1968 hat die Chance, es als 56. Neuling und fünfter Berliner Club ins Oberhaus zu schaffen.

Nur um ein Tor hatte der Kultclub aus Köpenick am Sonntag beim 2:2 beim VfL Bochum den direkten Sprung in die 1. Liga verpasst. „Optimal wäre es, wenn wir die negative Energie in eine Trotzreaktion umwandeln könnten“, sagte Trainer Urs Fischer, der die Favoritenrolle dem VfB zuteilt: „Ich kann mir vorstellen, dass bei den Stuttgartern der Druck ein bisschen größer ist als bei uns.“

Doch auch für Union geht es um viel. In zehn Jahren in der 2. Liga sind die Ansprüche gestiegen, der Verein kontinuierlich gewachsen. Präsident Dirk Zingler träumt seit Jahren vom Aufstieg und will, dass die Eisernen zu den 20 besten Vereinen Deutschlands gehören. Ein Scheitern in der Relegation, in der es am Montag (20.30 Uhr) im Stadion An der Alten Försterei in Berlin zum Rückspiel kommt, würde nur Platz 21 bedeuten. „Man hat etwas zu verlieren“, sagte Fischer.

Dem VfB droht gegen die Hauptstädter nach 1975 und 2016 der dritte Abstieg aus der Eliteliga. Allerdings macht ein Blick in die Statistik Hoffnung. Seit Wiedereinführung der Relegation vor zehn Jahren setzte sich nur zwei Mal der Zweitligist durch: 2009 der 1. FC Nürnberg gegen Energie Cottbus und 2012 Fortuna Düsseldorf gegen Hertha BSC. Union tat sich zudem immer schwer, wenn sich die Ligazugehörigkeit nach dem regulären Saisonfinale entschied: Nur zwei von zehn Mal gelang der Aufstieg oder Klassenverbleib.

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