Nübel kämpft gegen Müller um Stammplatz im Tor der U21 bei der EM

Fußball : Nübels Parallelen zu Neuer sind auffällig

Der Schalker kämpft gegen den Lebacher Müller um den Platz im Tor der deutschen U21 bei der EM.

Ein wenig fühlte sich Manuel Neuer an seinen ersten großen Titel mit der U21 vor zehn Jahren erinnert. „Parallelen sind schon da“, sagte der 33-jährige Fußball-Nationaltorhüter mit Blick auf Alexander Nübel, seinen aktuellen Nachfolger im Tor des FC Schalke 04 und der deutschen U21. „Wir haben vor zehn Jahren das Turnier in Schweden gespielt, sind damals Europameister geworden. Viele Spieler haben das Sprungbrett genutzt und sind dann hochgekommen“, erinnerte sich Neuer. Ähnliches könnte nun dem elf Jahre jüngeren Nübel gelingen: über den EM-Titel mit der U21 zur A-Elf.

„Ziel ist natürlich immer die A-Nationalmannschaft, für jeden Fußballer. Jedes Kind will mal in der Nationalmannschaft spielen“, sagte Nübel: „Es gibt fast nichts Schöneres, als die Nationalhymne zu singen und für Deutschland zu spielen.“ Nach einem halben Jahr als Stammspieler auf Schalke hat Nübel gute Chancen auf den Platz im deutschen Tor bei der U21-EM.

Mit dem ein Jahr jüngeren Lebacher Florian Müller, Stammtorhüter bei Mainz 05, konkurriert Nübel um die Nummer eins. „Wir stacheln uns auf jeden Fall gegenseitig an, kommen gut miteinander klar“, beschreibt Nübel das Verhältnis. Wer im Tor steht, will U21-Trainer Stefan Kuntz kurz vor dem ersten Spiel am Montag gegen Dänemark entscheiden. „Wir beobachten ihre Entwicklung genauestens“, sagte Bundestorwarttrainer Andreas Köpke über Nübel und Müller: „Eine U21-Europameisterschaft bringt die Jungs weiter. Ich bin froh, dass in der Bundesliga wieder junge deutsche Torhüter auf höchstem Niveau zum Einsatz kommen.“

Nachwuchsprobleme auf der Torhüter-Position in Deutschland sieht Nübel ohnehin nicht. Die 27 Jahre alten Marc-André ter Stegen und Bernd Leno könnten noch viele Jahre spielen, sagte er: „Ich glaube, in der Zeit kommen immer wieder Torhüter nach, deswegen sehe ich da überhaupt kein Problem.“ Auch Neuer ist überzeugt: „Bei den jungen Torhütern merkt man, dass einige im Alter zwischen 22 und 25 nachkommen. Von daher brauchen wir uns keine Sorgen zu machen.“

Vor einer möglichen Zukunft in der A-Nationalelf will Nübel nun aber erst einmal mit der U21 die EM spielen. Auch Fragen zu Gerüchten über einen Wechsel zum FC Bayern blockte der 1,93 Meter große Blondschopf lächelnd ab: „Aktuell konzentriere ich mich voll auf die U21.“ Und dort übernimmt Nübel mehr und mehr Verantwortung. „Alex unterschätzt man manchmal, weil er noch so jung aussieht, aber er hatte schon vorher einen hohen Stellenwert im Team“, sagte Kuntz.