Kriselnder Rekordmeister Manchester United empfängt FC Liverpool

Manchester United gegen FC Liverpool : Der Erzfeind kommt zur richtigen Zeit

Kriselnder englischer Rekordmeister Manchester United empfängt am Sonntag ungeschlagenen Spitzenreiter FC Liverpool.

Für Ole Gunnar Solskjaer kommt die Partie gegen Tabellenführer FC Liverpool genau zum richtigen Zeitpunkt. „Ich sehe das nächste Spiel immer als Chance“, sagte der Trainer des kriselnden englischen Fußball-Rekordmeisters Manchester United bei Sky Sports. Im Gespräch mit seinem einstigen Teamkollegen Gary Neville wirkte er angespannt, aber hoffnungsvoll: „Es ist eine große Chance für uns, die Dinge umzudrehen.“

Ausgerechnet der Champions-League-Sieger Liverpool. Jürgen Klopps Team hat bisher alle acht Spiele gewonnen. Die Reds haben einen Lauf – im Gegensatz zu den Red Devils, die eine miserable Saison spielen. Trotzdem besteht Solskjaer auf seiner Chance. „Ich bin Optimist“, betonte der Norweger, „und lieber bin ich Optimist und werde eines Besseren belehrt, als dass ich Pessimist bin und dann Recht habe.“

Als er das Traineramt im Dezember 2018 zunächst interimsweise übernahm, entfachte Solskjaer mit einer Siegesserie zum Start eine Euphorie, die ihm ein dauerhaftes Engagement bescherte. Inzwischen herrscht im Umfeld des Old Trafford ähnliche Ernüchterung wie zuvor unter David Moyes, Louis van Gaal und José Mourinho. Nach dem Abschied von Trainerlegende und Titelsammler Sir Alex Ferguson gewann Man United zwar je einmal den FA Cup, den Ligapokal und die Europa League. Doch die Meisterschaft war kein Thema mehr.

Auch die bisherige Saisonbilanz macht keine Hoffnung. Auf das spektakuläre 4:0 zum Auftakt gegen Chelsea folgte nur ein weiterer Sieg. Dafür setzte es drei peinliche Niederlagen gegen Crystal Palace, Newcastle und West Ham United. Mannschaften, die man nach dem Selbstverständnis der Fans schlagen müsste, die nun aber – bis auf Newcastle – in der Tabelle vor dem Zwölften Man United rangieren. „Ich verliere nicht gern“, sagte Solskjaer: „Aber ich weiß auch, dass dieser Club zurückkommt.“

Mit ihm? Ob Solskjaer vom Verein die Zeit bekomme, Man United wieder in die Erfolgsspur zu führen und auch selbst die Lorbeeren dafür zu ernten, wollte Neville von seinem Ex-Mitspieler wissen. „Wir planen langfristig“, antwortete Solskjaer: „Ich habe den Job bekommen, und wenn man dann ein oder zwei Spiele verliert, wartet man nicht darauf, dass jemand anruft und einem eine Garantie gibt.“ Er deutete an, dass er seinen Kader im Winter verstärken will – und auch darf.

Seine Mannschaft geht in das Spiel gegen Liverpool ersatzgeschwächt. Paul Pogba, Jesse Lingard und Torwart David De Gea fallen aus, Anthony Martial und Aaron Wan Bissaka sind fraglich. Trotzdem ist Solskjaer zuversichtlich. „Ich weiß, dass wir gut vorbereitet sein werden“, sagte er: „Die Spieler werden absolut alles geben.“ Ein Sieg gegen den Erzfeind könnte zumindest kurzfristig die Euphorie zurück nach Manchester bringen.

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