NBA startet in die neue Saison

Basketball : „Causa China“ und Titelträume in Los Angeles

Die Basketball-Profiliga NBA startet in die neue Saison 2019/2020 – und die Meisterschafts-Favoriten kommen aus einer Stadt.

Dirk Nowitzki wird froh sein, dass er dazu nichts sagen muss. In der ersten NBA-Saison nach dem Rücktritt des deutschen Superstars wird die beste Basketball-Liga der Welt so politisch wie selten zuvor. Grund dafür ist ein durch einen simplen Tweet entstandener Streit mit China und ein daraus folgender bizarrer Interessenkonflikt: Die nordamerikanische Profiliga will immer mehr Geld und immer mehr Aufmerksamkeit, sie will aber auch gleichzeitig die freie Meinungsäußerung wahren.

Politische Themen waren nie Nowitzkis Lieblingsübung, doch dieses Mal ist alles besonders heikel. Angefangen hat die „Causa China“ für die NBA mit Houston-Rockets-Manager Daryl Morey, der in einem Tweet schrieb: „Fight for Freedom – Stand with Hong Kong“ (Kämpft für die Freiheit, unterstützt Hongkong). Sieben Worte, die für das Milliarden-Geschäft NBA immense Folgen auf ihrem größten Außenmarkt hatten, auch wenn Morey den Tweet löschte und in weiteren Posts anfügte: „Meine Tweets gehören mir und repräsentieren in keiner Weise die Rockets oder die NBA.“

In China interessierte diese Relativierung überhaupt nicht. Der Staatssender CCTV stoppte seine Übertragung von NBA-Spielen in der Vorbereitung, Medientermine wurden abgesagt. Und lange Zeit im Reich der Mitte angesetzte Testspiele fanden unter gespenstischen Bedingungen statt. Beim Duell der Brooklyn Nets mit den Los Angeles Lakers um Superstar LeBron James bekamen alle Profis gewissermaßen einen Maulkorb verpasst. Die NBA mühte sich redlich, den Zwist mit ihrem größten Markt nicht weiter eskalieren zu lassen. Denn es habe schon „substanzielle“ finanzielle Verluste gegeben, wie Silver einräumte. Dennoch blieb der 57-Jährige bei seinem Standpunkt: „Wir wollten, dass wirklich jeder versteht, dass wir freie Meinungsäußerungen unterstützen.“

Dabei böte die NBA nach Nowitzkis Abschied und einem verrückten Transfersommer auch sportlich jede Menge Gesprächsstoff. Die beiden größten Titelanwärter kommen in diesem Jahr beide aus Los Angeles – der 16-fache Champion Lakers um den vor einem Jahr als Heilsbringer verpflichteten LeBron James sowie die Clippers, die bisher nur dadurch auffielen, im Schatten des Stadtrivalen zu stehen. An diesem Mittwoch (4.30 Uhr/DAZN) kommt es gleich zum Saisonauftakt zum brisanten Aufeinandertreffen der Stadtrivalen.

Im Sommer haben beide Teams aufgerüstet. Die Lakers haben Superstar Anthony Davis aus New Orleans, die Clippers mit Kawhi Leonard den wertvollsten Spieler der Finalserie von den Toronto Raptors sowie mit Paul George einen weiteren Topspieler verpflichtet. Die jahrelange Dominanz der Golden State Warriors, die zuletzt fünf Mal in Serie in den Finals standen, dürfte ohne Kevin Durant (Wechsel zu den Brooklyn Nets) und Klay Thompson (Kreuzbandriss) vorbei sein.

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