John Cleese - der Meister des britischen Humors wird 80 Jahre alt

Monty Pythons bekanntester Komiker : John Cleeses Humor-Geheimis? – Er hat kein „Peinlichkeits-Gen“

„Ich fühle mich wie 43. Ich wünschte, ich wäre 43“, sagte John Cleese in der Fernseh-Show „Lorraine“. Kein Wunder, denn mit 43 war er auf dem Höhepunkt seines Erfolgs: Der Monty-Python-Film „Der Sinn des Lebens“ wurde auf dem Filmfestival in Cannes ausgezeichnet, „Das Leben des Brian“ entpuppte sich als Kassenschlager und „Die Ritter der Kokosnuss“ erlangten Kultstatus.

Damals definierte die Komikertruppe weltweit den Maßstab für surrealen Humor. Jetzt am Sonntag feiert John Cleese seinen 80. Geburtstag. Aber er werde sicherstellen, dass keiner der Pythons dort sei, witzelte er.

Geboren wurde er in Somerset. Mit zwölf überragte Cleese seine Mitschüler bei weitem – er war 1,80 Meter groß - und wurde „von Leuten gehänselt, die buchstäblich halb so groß waren wie ich. Aber ich fand heraus, dass es sofort eine Akzeptanz und Wärme gab, wenn ich sie zum Lachen brachte.“ Seinem Vater stand er sehr nahe. Seine Mutter hingegen pflegte ihn mit den Worten vorzustellen: „Dies ist mein Sohn, John. Er war ein Unfall.“

„Sie war eine Tyrannin“ sagte Cleese später und Grund für seine vielen Therapien. Bis er 35 war, fühlte er sich in der Gegenwart von Frauen sehr unwohl. Die Scheidung von seiner dritten Frau im Jahr 2008 kostete ihn 12 Millionen Pfund und veranlasste ihn, seine folgende Welttournee sarkastisch „Alimony Tour“ (Unterhalts-Tour) zu nennen.

Eine seiner beiden Töchter wurde ebenfalls Komikerin. Camilla Cleese erinnerte sich an seine Erziehungsmethoden: „Wenn ich mich in der Öffentlichkeit schlecht benahm, verhielt er sich wie ein Gorilla, ging buchstäblich auf allen Vieren. Ich schämte mich so, dass ich sofort die Klappe hielt. Er hat kein Peinlichkeits-Gen. Es ist ihm einfach scheißegal.“

Nach ersten Comedy-Erfolgen in den 60er Jahren ging er in die USA und lernte dort nicht nur den späteren Python-Karikaturisten Terry Gilliam kennen, sondern auch seine erste Frau Connie Booth. Zurück in England arbeitete John Cleese mit einigen der späteren Python-Mitglieder fürs Radio und Fernsehen, bis die BBC schließlich die absurde Kultserie „Monty Python’s Flying Circus“ in Auftrag gab. Vor genau 50 Jahren lief sie zum ersten Mal im Fernsehen – verbannt auf einen nächtlichen Sendeplatz. Hollywood liebte ihn als verklemmten englischen Schnösel in der Hit-Komödie „Ein Fisch namens Wanda“ (1988). Zweimal spielte er in James-Bond-Filmen mit und gab einen Hausgeist in der Harry-Potter-Serie. John Cleese lehnte nicht nur einen Verdienstorden der Queen ab – „albern“ – sondern auch einen Sitz im Oberhaus. Im November wird der Komiker mit seiner Show „An Evening with John Cleese“ (Deutsch: Ein Abend mit John Cleese) in den USA und Kanada touren.

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