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Porträt
Deutsche First Lady mit Stil und Charme

Mal nachdenklich, mal ungezwungen, mal resolut: Elke Büdenbender geht bei Gesprächen ganz auf ihr Gegenüber ein. Die Ehefrau von Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier erlebte das Dilemma vieler Ehefrauen in Deutschland: Wie man’s macht, macht man’s verkehrt. Hätte sie ihr Richteramt weiter ausgeführt, wäre das ebenso Gegenstand von Diskussionen gewesen wie ihre Entscheidung, die Robe erst einmal an den Nagel zu hängen.
Mal nachdenklich, mal ungezwungen, mal resolut: Elke Büdenbender geht bei Gesprächen ganz auf ihr Gegenüber ein. Die Ehefrau von Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier erlebte das Dilemma vieler Ehefrauen in Deutschland: Wie man’s macht, macht man’s verkehrt. Hätte sie ihr Richteramt weiter ausgeführt, wäre das ebenso Gegenstand von Diskussionen gewesen wie ihre Entscheidung, die Robe erst einmal an den Nagel zu hängen. FOTO: Bernd von Jutrczenka / dpa
Berlin. Vom Gerichtssaal ins Schloss Bellevue: Nach 25 Jahren hat Elke Büdenbender den Job gewechselt – ein Einschnitt. Wie tickt die Frau von Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier? Von Caroline Bock und Thomas Lanig

Die Richterrobe hängt jetzt frisch gereinigt bei ihr zu Hause. Elke Büdenbender (55) hat ihre Arbeitskleidung am Berliner Verwaltungsgericht gemocht. Wenn sie die Robe anhatte, wusste jeder gleich: Da sitzt die Chefin. Seit neun Monaten hat Elke Büdenbender einen neuen Job. Unbezahlt, aber mit hohen Erwartungen: als Deutschlands First Lady. Ihr Alltag: Reisen durch die Bundesländer und in die weite Welt, Besichtigungen, Selfies, Smalltalk, Grußworte, Schirmherrschaften, Protokoll und Akten.



Elke Büdenbender und Frank-Walter Steinmeier sind mehr als 20 Jahre verheiratet. Er machte Karriere in der Politik, sie als Juristin. Als Steinmeier im März Bundespräsident wurde, stellte sich die Frage, ob seine Frau weiter als Richterin arbeitet oder eben nicht.

Elke Büdenbender erlebte das Dilemma vieler Frauen in Deutschland: Wie man es macht, ist es verkehrt. Hätte sie weiter gemacht wie bisher, wären Diskussionen unvermeidlich gewesen, wohl auch Konflikte, denn als Richterin musste sie über Asylfälle entscheiden. Aber auch die Berufspause, die sie jetzt einlegt, und ihre jetzige Rolle waren Stoff für Kommentare – von wegen „Bundeshausfrau“.

Elke Büdenbender fand die Debatte befremdlich. „Seitdem ich 16 bin, war ich entweder in der Ausbildung, habe studiert oder gearbeitet. Wie kann da jemand auf die Idee kommen, dass ich keine selbstbewusste Entscheidung treffe? Nach mehr als 20 Jahren als Richterin war das ein guter Zeitpunkt, eine Zeit etwas anderes zu machen.“

Hinter ihrem Schreibtisch im Schloss Bellevue hängt wie bei ihrer Vorgängerin ein Bild des Expressionisten Karl Schmidt-Rottluff, am Fenster ein Selbstporträt, das Tochter Merit (21) zu Schulzeiten malte. Ein Foto der Queen erinnert an den Besuch vor Kurzem in London. „Sie ist eine sehr beeindruckende Persönlichkeit. Und dann hatte ich das Vergnügen, neben Prinz William zu sitzen: Ein kluger Mann! Sehr sympathisch“, berichtet Deutschlands First Lady.



Elke Büdenbender hat ein ansteckendes Lachen und Charme. Das Beste an Frank-Walter Steinmeier sei seine Frau, hieß es schon mal. Bei den vielen Reisen des Bundespräsidenten hat man nicht den Eindruck, diese seien eine Pflichtübung für seine Frau. Ihr ist es wichtig, bei Gesprächen nachzufragen. Sie nimmt Anteil am Schicksal derer, die ihr gegenüber sitzen.

2010 hatte ihr Mann ihr eine Niere gespendet. Das hatte eine Welle der Anteilnahme und Sympathie ausgelöst. Gerade sind die beiden in die Dienstvilla nach Berlin-Dahlem gezogen, wo auch schon Steinmeiers Vorgänger Joachim Gauck und Christian Wulff gewohnt haben. Ihr Haus in Zehlendorf haben sie auch aus Sicherheitsgründen verlassen müssen. Im neuen Heim sei es im Moment noch ein bisschen wie zu Besuch, sagt Büdenbender. „Die Bücherkisten warten noch.“ Zum Abschalten rupft sie gerne Unkraut aus dem Garten.

Der neue Job? Büdenbender engagiert sich für das Kinderhilfswerk Unicef, das Müttergenesungswerk und die Deutsche Kinder- und Jugendstiftung. Das haben ihre Vorgängerinnen auch gemacht. Sie will sich besonders um das Thema berufliche Aus- und Weiterbildung kümmern.

Das passt zu ihrer eigenen Biografie: Die Siegerländerin machte ihr Abitur auf dem zweiten Bildungsweg und war die Erste in der Familie, die studierte. Ihre Mitgliedschaften in der Gewerkschaft und in der SPD ruhen momentan. Aber sie weiß, wo sie herkommt und ist ein politisch tickender Mensch. Sie mag Führungen durch Werkstätten und Betriebe.

Viele Jahre lang hat sie in Wohngemeinschaften gelebt, die größte hatte sieben Mitbewohner. Ob sie Feministin ist? „Diesen Begriff scheue ich überhaupt nicht. Für mich gibt es keinen Grund, Frauen zu benachteiligen. Natürlich: Frauen nach vorne!“ Auch die Frauenquote findet sie gut, die MeToo-Debatte über sexuelle Belästigung und Übergriffe hat sie „wirklich erschüttert“.

Wie sie zum Kopftuch steht? „Ich bin da hin- und hergerissen. Das wäre wirklich eine Frage, die wir mal auf einer Veranstaltung diskutieren könnten.“ Sie selbst würde nie ein Kopftuch tragen, auch nicht in Saudi-Arabien. Nächstes Jahr bekommt Elke Büdenbender ein Thema wie maßgeschneidert für sie als Juristin: Dann ist es 100 Jahre her, dass Frauen in Deutschland das Wahlrecht bekamen.

Davor steht aber erstmal Weihnachten an. Das feiern Steinmeier und Büdenbender wie viele andere auch: Sie teilen es zwischen seiner und ihrer Familie. Heiligabend tischt Steinmeiers Mutter Ursula ein Gericht aus ihrer alten schlesischen Heimat Breslau auf: Kasseler mit Sauerkraut und Kartoffeln.

Elke Büdenbender, Ehefrau von Bundespräsident Steinmeier, sitzt am 07.12.2017 bei einem Interview mit der Deutschen Presse-Agentur dpa in ihrem Büro im Schloss Bellevue in Berlin. (zu "Elke Büdenbender und ihr neuer Job als First Lady" vom 21.12.2017) Foto: Bernd von Jutrczenka/dpa +++(c) dpa - Bildfunk+++
Elke Büdenbender, Ehefrau von Bundespräsident Steinmeier, sitzt am 07.12.2017 bei einem Interview mit der Deutschen Presse-Agentur dpa in ihrem Büro im Schloss Bellevue in Berlin. (zu "Elke Büdenbender und ihr neuer Job als First Lady" vom 21.12.2017) Foto: Bernd von Jutrczenka/dpa +++(c) dpa - Bildfunk+++ FOTO: Bernd von Jutrczenka / dpa
Elke Büdenbender, Ehefrau von Bundespräsident Steinmeier, sitzt am 07.12.2017 bei einem Interview mit der Deutschen Presse-Agentur dpa in ihrem Büro im Schloss Bellevue in Berlin. (zu "Elke Büdenbender und ihr neuer Job als First Lady" vom 21.12.2017) Foto: Bernd von Jutrczenka/dpa +++(c) dpa - Bildfunk+++
Elke Büdenbender, Ehefrau von Bundespräsident Steinmeier, sitzt am 07.12.2017 bei einem Interview mit der Deutschen Presse-Agentur dpa in ihrem Büro im Schloss Bellevue in Berlin. (zu "Elke Büdenbender und ihr neuer Job als First Lady" vom 21.12.2017) Foto: Bernd von Jutrczenka/dpa +++(c) dpa - Bildfunk+++ FOTO: Bernd von Jutrczenka / dpa
Beeindruckende Begegnung: Königin Elizabeth II. und Prinz William empfangen Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier und seine Ehefrau Elke Büdenbender in London.
Beeindruckende Begegnung: Königin Elizabeth II. und Prinz William empfangen Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier und seine Ehefrau Elke Büdenbender in London. FOTO: Silvia Kusidlo / dpa