Investor KKR greift mit strategischer Beteiligung nach Springer-Verlag

Verlagsbranche : Investor greift nach Axel-Springer-Verlag

Im November 2018 hat Großaktionärin Friede Springer ihre Macht ausgebaut. Jetzt verhandelt sie mit KKR über eine Beteiligung.

Der Medienkonzern Axel Springer will sich den US-Finanzinvestor KKR an Bord holen und mit dem Milliardendeal das Wachstum vorantreiben. Der Vorstand sowie die Großaktionärin Friede Springer verhandeln mit der US-Beteiligungsgesellschaft über eine „mögliche strategische Beteiligung“, teilte Springer mit.

Der bisherige Verhandlungsstand sehe vor, dass KKR zusammen mit Beteiligungsgesellschaften von Verlegerin Friede Springer und Vorstandschef Mathias Döpfner ein Kaufangebot für die restlichen Springer-Aktien vorlegt. Friede Springer, die von ihr gehaltene Großaktionärin Axel Springer Gesellschaft für Publizistik GmbH & Co sowie Vorstandschef Döpfner beabsichtigten nicht, ihre Aktien im Rahmen der Transaktion zu veräußern. Die Springer-Aktien legten nach der Nachricht deutlich zu, der Börsenwert des Medienhauses kletterte auf fast 5,9 Milliarden Euro.

Die Familie des „Bild“- und „Welt“-Gründers Axel Springer hält eine Mehrheit an dem börsennotierten Unternehmen. Die Witwe des Verlagsgründers, Friede Springer, kontrolliert den Medienkonzern, der zuletzt das Digitalgeschäft stark ausgebaut hat. 37,5 Prozent hält sie über die Axel Springer Gesellschaft für Publizistik. Dazu kommt ein direkt gehaltener Anteil von 5,1 Prozent. Ihr Vertrauter Mathias Döpfner selbst hält 2,8 Prozent. Zusammen sind Friede Springer und Döpfner mit 45,4 Prozent beteiligt.

Die Enkelkinder des Verlagsgründers Axel Springer, Axel Sven und Ariane Melanie, halten zusammen 9,8 Prozent. Zum Aktienpaket der Enkel machte das Unternehmen in der Börsenmitteilung keine Angaben. Eine Sprecherin bestätigte, dass die Verhandlungen ohne die übrigen Familienmitglieder geführt würden.

Die Nachrichtenagentur Bloomberg hatte berichtet, dass das Ziel der Rückzug des Medienkonzerns von der Börse sei. In der Mitteilung der Axel Springer SE hieß es: „Mit der Sondierung dieser Transaktion verfolgt der Vorstand seine Wachstumsstrategie zur langfristigen Steigerung des Unternehmenswertes.“ KKR wolle als langfristig orientierter Investor diese Strategie gemeinsam in einem Konsortium mit Friede Springer und Mathias Döpfner unterstützen. Noch sei allerdings offen, ob es tatsächlich zu dem Deal komme.

Anleger reagierten euphorisch. Die Springer Papiere schnellten am Donnerstag im Tagesverlauf um mehr als 20 Prozent auf teils rund 55 Euro nach oben. Zuvor hatte die Springer-Aktie seit längerem schon nicht mehr zu den Lieblingen der Anleger gehört. In den vergangenen zwölf Monaten hatte der Kurs um 26 Prozent nachgegeben.

Springer versucht, mit Online-Nachrichtenangeboten die schwächelnde Entwicklung bei Printmedien auszugleichen. Das Medienhaus wolle sich noch stärker auf die Hauptsegmente digitaler Journalismus und digitale Rubriken fokussieren, hatte Döpfner jüngst gesagt.

Job- und Immobilienportale sowie Online-Journalismus waren zuletzt die Wachstumstreiber. Knapp drei Viertel des Konzernumsatzes seien auf das digitale Geschäft entfallen, hieß es. Im ersten Quartal 2019 lagen die Erlöse mit 771,8 Millionen Euro leicht unter denen des Vorjahreszeitraums (773,5 Mio Euro). Der operative Gewinn (Ebitda) ging um 2,5 Prozent auf 167 Millionen Euro zurück.

Friede Springer, die stellvertretende Vorsitzende des Medienunternehmens Axel Springer SE Foto: Jens Kalaene/dpa. Foto: dpa/Jens Kalaene

Ende 2018 hatte Friede Springer ihre Macht ausgebaut und so den Weg für eine geordnete Übergabe des Unternehmens geebnet. Sie übernahm von den Enkeln die volle Kontrolle über den Großaktionär, die Axel Springer Gesellschaft für Publizistik GmbH & Co.