Bahn gibt sich klimafreundlich und wirbt um Erlass der Mehrwertsteuer

Günstigere Fahrpreise : Die Bahn will grüner und billiger werden

Eine Fahrt im Fernzug könnte bald deutlich günstiger werden – wenn die Regierung die Mehrwertsteuer auf Fahrkarten senkt.

Grün wird jetzt Bahn-Farbe: Vorn und hinten bekommen alle ICE einen grünen Streifen anstelle des gewohnten Rot. „Kein Verkehrsmittel ist so klimafreundlich wie die Bahn“, begründete der Vorstandsvorsitzende Richard Lutz am Dienstag in Berlin die Lackauswahl. Doch es gibt eine weitere Botschaft: Damit mehr Menschen Bahn fahren, könnten im Fernverkehr die Fahrkartenpreise deutlich sinken – sofern der Staat auf Mehrwertsteuer verzichtet. Darüber berät das sogenannte Klimakabinett der Bundesregierung in der nächsten Woche.

„Den finanziellen Vorteil würden wir mit günstigeren Fahrpreisen eins zu eins an unsere Kunden weitergeben“, versprach Lutz. Dafür, auch bei Fahrten über 50 Kilometern nur noch den reduzierten Satz von sieben statt 19 Prozent Mehrwertsteuer zu verlangen, gibt es recht breiten Konsens von den Grünen bis zur CSU.

Für mehr politischen Rückhalt setzt die Bahn seit Monaten voll auf das Klima-Argument. „Bahnfahren ist aktiver Klimaschutz“, warb Lutz und zeigte auf einen grünen Stecker, der nun auf jeden ICE lackiert wird. Der Fernverkehr fahre seit 2018 komplett mit Ökostrom.

Das heißt aber nur, dass die Bahn so viel Ökostrom einkauft, wie sie für den Fernverkehr braucht. In die Oberleitungen fließt der normale Bahnstrommix, der 2018 noch zu 43 Prozent aus Kohle, Gas und Atomkraft stammte. Auf vielen Nebenstrecken fahren außerdem noch Dieselloks. 60 Prozent des Gleisnetzes sind elektrifiziert, darauf fahren 90 Prozent des Verkehrs. Echte 100 Prozent Ökostrom soll es 2038 geben, eine klimaneutrale Bahn 2050.

„Die Eisenbahn soll das Verkehrsmittel des 21. Jahrhunderts werden“, sagte der Bahnbeauftragte der Bundesregierung, Enak Ferleman. „Wir wollen richtig in das Schienennetz investieren.“ Im laufenden Geschäft muss die Bahn besser werden, etwa bei der Fahrzeugbereitstellung, wie der CDU-Politiker deutlich machte. „Da ist noch Luft nach oben.“ Verspätungen durch Baustellen dagegen seien kaum zu vermeiden. Die Bahn sei auf einem sehr guten Weg.

Der Bundeskonzern hatte sich dazu eine neue Strategie verordnet. Sie heißt „Starke Schiene“ und zieht einen Schlussstrich unter frühere internationale Expansionspläne. Alles, was die Bahn tut, soll sich auf die Stärkung der Eisenbahn in Deutschland ausrichten. Geplant sind etwa in Großstädten Fernzüge im 30-Minuten-Takt, Wlan auch im Intercity und mehr Plätze in Pendlerzügen. Im Fernverkehr soll sich die Zahl der Fahrgäste nahezu verdoppeln, in Regionalzügen soll sie um die Hälfte zulegen. Dazu will die Bahn in Mitarbeiter, neue Züge und Infrastruktur investieren. Die Kapazität des Schienennetzes soll durch neue Gleise und Digitaltechnik um 30 Prozent steigen, die Zahl der Fernverkehrszüge von rund 460 auf bis zu 600 wachsen. Bahnhöfe sollen mehr Platz bieten und einfachere Übergänge zu Fahrrädern, Bussen und Mietwagen.

Doch bis dahin ist es ein weiter Weg für den hoch verschuldeten Konzern. „Zukunft gibt es nicht zum Nulltarif“, sagte Lutz. Politik und Bahn müssten die Verkehrswende als gemeinsamen Kraftakt verstehen. Die geplante Mehrwertsteuersenkung könne einen wertvollen Beitrag leisten, die Fahrgastzahl im Fernverkehr zu erhöhen. Zudem würden dann weitere neue Züge gekauft, damit die zusätzliche Nachfrage auch bewältigt werden kann.

Fahrkarten in der zweiten Klasse von ICE und Intercity sind seit der Jahrtausendwende um gut ein Viertel teurer geworden, wie das Bundesverkehrsministerium kürzlich mitgeteilt hatte. Die Steigerung blieb insgesamt aber leicht unter dem Anstieg des Verbraucherpreisindexes, der seit dem Jahr 2000 etwa 30 Prozent betrug.

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