1. Nachrichten
  2. Politik

Helmut Kohl: Trauer um Altkanzler Helmut Kohl

Helmut Kohl : Trauer um Altkanzler Helmut Kohl

 Früherer CDU-Politiker mit 87 Jahren gestorben – Merkel würdigt ihn als „Glücksfall für uns Deutsche“

() Er hat die Bundesrepublik geprägt wie sonst nur sehr wenige: Helmut Kohl, der als Bundeskanzler die deutsche Einheit aushandelte und als großer Wegbereiter der Europäischen Union gilt, ist tot. Der langjährige CDU-Vorsitzende starb gestern im Alter von 87 Jahren in Ludwigshafen. Wenige Minuten nach Bekanntwerden der Todesnachricht bekundeten Politiker aus aller Welt ihre Betroffenheit.

Der CDU-Politiker war ein Mann der politischen Rekorde: Von 1973 bis 1998 war er Parteichef. Er regierte von 1982 bis 1998 als Bundeskanzler, also 16 Jahre, so lange wie bisher niemand sonst. Mehr als 40 Jahre war der geborene Ludwigshafener Parlamentarier, zuerst im Mainzer Landtag und von 1976 an im Bundestag. Sieben Jahre – von 1969 bis 1976 – war Kohl Ministerpräsident von Rheinland-Pfalz. Seit einem Sturz und Schädel-Hirn-Trauma 2008 war er schwer krank.

Bundeskanzlerin Angela Merkel (CDU) sagte gestern Abend am Rande eines Besuchs im Vatikan in Rom, die Nachricht von Kohls Tod erfülle sie „mit tiefer Trauer“. Er sei als Kanzler durch sein Handeln im Zug der deutschen Einheit „zu einem Glücksfall für uns Deutsche geworden“. Die „beiden wichtigsten Aufgaben der deutschen Politik der letzten Jahrzehnte“ hätten Kohls Wirken bestimmt: die Wiedererlangung der Einheit Deutschlands und die Einigung Europas. „Helmut Kohl verstand, dass das eine und das andere untrennbar verbunden waren.“ Merkel betonte: „Ich bin ganz persönlich dankbar, dass es ihn gegeben hat.“

Auch der Kanzlerkandidat der SPD, Martin Schulz, würdigte Kohl als „großen Europäer“. Er habe „historische Weichen für Deutschland und Europa gestellt und sich Verdienste erworben, die Bestand haben und nicht vergessen werden“.

Die saarländische Ministerpräsidentin Annegret Kramp-Karrenbauer (CDU) erklärte, Helmut Kohl „war ein großer Staatsmann, für den Frieden und Verständigung nach außen und Wohlstand sowie sozialer Ausgleich nach innen Richtschnur seines politischen Handelns“ waren.

Der saarländische Fraktionschef der Linken, Oskar Lafontaine, der Kohl 1990 als SPD-Kanzlerkandidat unterlegen war,  wies auch auf Leistungen Kohls für das Saarland hin, unter anderem seine Rolle bei der  Schienenschnellverbindung nach Paris, der Teilentschuldung und dem Kohle-Kompromiss.

 Durchbruch zur Einheit: Mit dem sowjetischen Staatschef  Gorbatschow 1990 im Kaukasus. 
Durchbruch zur Einheit: Mit dem sowjetischen Staatschef  Gorbatschow 1990 im Kaukasus.  Foto: dpa/dpa Pool
 Mit seiner ersten Frau Hannelore, die 2001 starb, 1996 am bevorzugten Urlaubsort St. Gilgen. 
Mit seiner ersten Frau Hannelore, die 2001 starb, 1996 am bevorzugten Urlaubsort St. Gilgen.  Foto: dpa/Stephan Jansen
 Versöhnungsgeste mit Frankreichs Präsident François Mitterand 1984 in Verdun.
Versöhnungsgeste mit Frankreichs Präsident François Mitterand 1984 in Verdun. Foto: dpa/Wolfgang Eilmes
 Als Mainzer Ministerpräsident um 1970  mit seinem Saar-Amtskollegen Franz-Josef Röder. 
Als Mainzer Ministerpräsident um 1970  mit seinem Saar-Amtskollegen Franz-Josef Röder.  Foto: Hartung

Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier betonte, dass es Kohl gelungen sei,  die „Deutsche Frage“ im Einvernehmen mit den Nachbarn zu beantworten. Der frühere US-Präsident Bill Clinton würdigte die „visionäre Führungskraft“ Kohls.