Herzstück der NSA-Überwachung

Prism, Tempora und jetzt noch XKeyscore – mit diesem Programm haben NSA-Mitarbeiter offenbar fast uneingeschränkt Zugriff auf Internet-Daten. Fragen und Antworten zur jüngsten Enthüllung von Edward Snowden.

Was ist das Programm XKeyscore, das im Mittelpunkt der aktuellen Enthüllungen steht?

XKeyscore ist nach bisherigen Erkenntnissen ein Herzstück des NSA-Überwachungssystems. Kurz gesagt: Das Programm erlaubt es den Geheimdienst-Analysten, die gigantische Flut von Daten aus dem Internet sinnvoll auszuwerten. Sie können sich zum Beispiel alle verschlüsselten Word-Dateien aus dem Iran anzeigen lassen oder auch "Anomalien" wie etwa Websuchen nach "verdächtigen" Begriffen und die Nutzung einer ungewöhnlichen Sprache für eine bestimmte Region. Das System kann dafür den Datenstrom auch in Echtzeit analysieren und unterstützt die Suche nach bestimmten Namen oder Orten.

Woher kommen die Daten, die ausgewertet werden?

Das Programm scheint die zentrale Umschlagsstelle für Informationen aus verschiedensten Quellen zu sein. So laufen dort Daten aus dem Anzapfen von Kommunikationsleitungen ein. Außerdem gewährt XKeyscore Zugriff auf Informationen vom "Special Collection Service" (Abkürzung: F6), der von US-Botschaften in aller Welt aus agiert, und von abgefangenen Satelliten-Verbindungen. Allerdings stammt das Dokument, mit dem XKeyscore enthüllt wurde, von 2008. Fünf Jahre sind in der Tech-Branche eine Ewigkeit, in der sich viel verändern kann.

Wieso zeigt die Präsentation XKeyscore-Standorte überall auf der Welt an?

Das ist eine der offenen Fragen - denn auf einer Karte in dem Dokument sind unter den 150 weltweiten Standorten auch welche in Russland oder China eingezeichnet, die sicher nicht mit der NSA kooperieren. Möglicherweise handelt es sich um Technik zum Anzapfen von Telekommunikations-Netzen oder Infrastruktur in US-Vertretungen.

Angeblich sammelte die NSA allein in einem 30-Tage-Zeitraum 41 Milliarden Datensätze. Wie kommt sie selbst mit den gewaltigen Datenmengen klar?

Die weltweit eingesammelten Informationen werden auf verschiedene Datenbanken verteilt. Der amerikanische Journalist und Geheimdienst-Experte Marc Ambinder, der schon vor dem "Guardian" auf XKeyscore hinwies, nannte einige davon. So werden die sogenannten Metadaten über Telefon-Verbindungen in einer Datenbank namens MARINA aufbewahrt. Informationen zu Personen von dauerhaftem Interesse - etwa zu einem russischen Geheimdienstler in Washington - kämen in die Datenbank TRAFFICTHIEF. Und PINWALE heiße eine Datenbank, in der Informationen länger aufgehoben werden, bis zu fünf Jahre. So könne die NSA massive Datenmengen, für deren Auswertung heute noch die Technologie fehle, für später aufheben, erklärte der Geheimdienstexperte David Brown dem US-Sender NBC.

Und wo steht in dieser Struktur das Prism-System zur Internet-Überwachung, mit dem die Enthüllungen angefangen haben?

Die Daten aus Prism gehören zu den Quellen, die NSA-Analysten mit Werkzeugen wie XKeyscore auswerten können. Informant Edward Snowden sagt, die NSA könne nach Belieben auf Daten der Kunden von US-Internetdiensten zugreifen. Die Unternehmen bestreiten das.