Deutsch-französisches Weltkriegsmuseum eingeweiht „Der Nationalismus ist ein Menschenfresser“

Hartmannsweilerkopf · Macron und Steinmeier weihen die erste deutsch-französische Gedenkstätte für den Ersten Weltkrieg ein und werben eindringlich für Europa.

 Gemeinsames Weltkriegsgedenken in den Schützengräben: Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier, Frankreichs Präsident Emmanuel Macron und der Chef des Nationalen Denkmals Hartmannsweilerkopf, Jean Klinkert.

Gemeinsames Weltkriegsgedenken in den Schützengräben: Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier, Frankreichs Präsident Emmanuel Macron und der Chef des Nationalen Denkmals Hartmannsweilerkopf, Jean Klinkert.

Foto: dpa/Bernd von Jutrczenka

Es war Geschichte zum Anfassen, die Emmanuel Macron und Frank-Walter Steinmeier am Freitag erlebten. Bei Regen und Kälte gingen die beiden Präsidenten durch die Schützengräben des Ersten Weltkriegs, in denen sich vor hundert Jahren Soldaten ihrer beiden Länder auf dem elsässischen Hartmannsweilerkopf gegenüber gestanden hatten. Die Lehren, die die beiden Staatschefs aus ihrem Blick in die Vergangenheit zogen, fasste Steinmeier mit den Worten zusammen: „Die Europäische Union ist die wohl beste Idee, die wir je auf diesem Kontinent hatten.“

In seiner Rede zur Einweihung der ersten deutsch-französischen Erinnerungsstätte unterstützte der Bundespräsident überraschend deutlich die Europa-Initiative Macrons. „Ich möchte Ihnen versichern: D’accord – ich stehe, wie die große Mehrheit meiner Landsleute, an Ihrer Seite. Ihr Schwung aus Frankreich – den spüren wir in Berlin. Und ich bin sicher: Wir werden ihn mit Elan aufnehmen“, versicherte Steinmeier. In einer Rede an der Sorbonne hatte Macron nur zwei Tage nach der Bundestagswahl ein ganzes Feuerwerk an Reformideen für Europa abgefeuert. Mit Verweis auf die Koalitionsverhandlungen schob die Bundesregierung ihre Antwort allerdings hinaus.

„Die Partner der Koalition, die dabei ist, sich zu bilden, haben alle während des Wahlkampfes die treibende Kraft des deutsch-französischen Paares für ein neues europäisches Projekt unterstrichen“, beschwor Macron nach dem Treffen mit Steinmeier am Morgen im Elysée die Verhandler der Jamaika-Koalition. „Unsere Herausforderung besteht darin, eine neue Etappe zu beginnen“, warb der Präsident noch einmal für seine Initiative. „Wir schulden das unserer Jugend.“ Mit Jugendlichen beider Länder hatten die Staatschefs während des Besuchs des Militärfriedhofs gesprochen, auf dem mehr als 1200 französische Opfer der Kämpfe am Hartmannsweilerkopf ruhen. Insgesamt starben auf dem 956 Meter hohen Gipfel in einem anderthalb Jahre dauernden erbitterten Stellungskrieg rund 30 000 Menschen. „Menschenfresserberg“ wird der Hartmannsweilerkopf deshalb auch genannt.

„Wir wissen, dass es nicht der Berg war, der Menschenopfer forderte. Es war der Irrglaube an die Überlegenheit der eigenen Nation über andere Nationen“, sagte Steinmeier. „Nicht dieser Berg ist ein Menschenfresser – der Nationalismus ist ein Menschenfresser.“ Das deutsch-französische Gedenkzentrum, das Steinmeier und Macron eröffneten, ist das erste seiner Art. Jahrzehntelang war der Berg in den Südvogesen ein Ort rein französischen Gedenkens gewesen. Schon 1921 wurde der von Schützengräben durchzogene Gipfel unter Denkmalschutz gestellt. 1932 weihte Präsident  Albert Lebrun eine monumentale Gedenkstätte mit einem vergoldeten „Altar des Vaterlands“ ein. „Lange hat Frankreich in dieser Region ein nationales Gedenken gepflegt. Das hat dazu geführt, Irrtümer zu wiederholen und Spannungen zu verstärken“, räumte Macron ein. „Heute bauen wir an einer gemeinsamen Geschichte, denn sie ist der Grundstein einer gemeinsamen Zukunft.“

Die Erinnerungskultur am Hartmannsweilerkopf hatte sich erst zum hundertsten Jahrestag des Kriegsbeginns am 3. August 2014 gewandelt. Damals wurden Tafeln angebracht, die an die deutschen Opfer erinnern und erstmals auch die deutsche Flagge aufgezogen. Bundespräsident Joachim Gauck und François Hollande legten damals den Grundstein für das „Historial“, das ihre Nachfolger nun einweihten. Die Umarmung der beiden Präsidenten in der Krypta reihte sich ein in die symbolischen Gesten der Versöhnung, für die vor allem der Handschlag von Helmut Kohl und François Mitterrand 1984 über den Gräbern von Verdun steht. Mit ihrem gemeinsamen Spaziergang durch die Schützengräben fügten Macron und Steinmeier nun eine weitere deutsch-französische Geste hinzu.

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