1. Nachrichten
  2. Panorama

Auf der Jagd nach dem Uralt-Eis

Auf der Jagd nach dem Uralt-Eis

Ein deutsch-internationales Forscherteam bohrt Löcher in die Antarktis. Ziel ist, ein Rätsel der Klimageschichte zu lösen.

(dpa) Wer im ewigen Eis in der Ostantarktis forscht, hat mit vielen Widrigkeiten zu kämpfen. Das gilt umso mehr, wenn Wissenschaftler ihre Station verlassen und weit entfernt ein provisorisches Camp aufschlagen, um dort zu messen und im Eis zu bohren. Die letzte Expedition des Bremerhavener Glaziologen Tobias Binder machte solch ein Lager für 16 Teilnehmer erforderlich. "Die größte Herausforderung war die Enge in den Biwakschachteln", sagt der 31-Jährige. Einige schliefen sogar im Pistenbully. Probleme bereiteten auch die Messgeräte, die keine Minusgrade mögen. Binder und seine Kollegen hatten sich unter der Leitung des Alfred-Wegener-Instituts für Polar- und Meeresforschung (AWI) in Bremerhaven an diesen unwirtlichen Ort begeben, um nach dem ältesten Eis der Erde zu suchen. Rund 1,5 Millionen Jahre alt soll es sein und sich in etwa 2,8 Kilometern Tiefe befinden.

Der bisher älteste ans Tageslicht geholte Eiskern ist bis zu 800 000 Jahre alt. Er wurde vor zehn Jahren ausgebohrt. Die an dem Vorhaben "Beyond EPICA - Oldest Ice" beteiligten Forscher aus zehn europäischen Ländern und 14 Instituten wollen ein wichtiges Rätsel der Klimageschichte lösen: Vor rund einer Million Jahren veränderte sich auf der Erde der Rhythmus von Warm- und Kaltzeiten. Wechselten die Zeitabschnitte zuvor alle 40 000 Jahre, verlängerte sich die Periode plötzlich auf 100 000 Jahre. "Wir wollen herausfinden, was dazu geführt hat", sagt der Koordinator des Projektes, AWI-Wissenschaftler Olaf Eisen.

Von diesem Umbruch wissen die Forscher durch Sediment-Bohrungen in der Tiefsee. "Diese Bohrkerne beinhalten aber keine Gase", sagt Professor Eisen. Die Forscher konnten deshalb bisher nicht untersuchen, welche Rolle Treibhausgase wie Kohlendioxid oder Methan für den Übergang spielten. Deshalb sind die Eiszylinder mit einem Durchmesser von zehn Zentimetern so interessant: In ihnen ist die Luft vergangener Zeiten eingeschlossen. "Eiskerne bieten die einzige Möglichkeit, Proben von Kohlendioxid und Methan aus vergangenen Zeiten zu bekommen", betont Eisen.

Durch die Analyse der Gaseinschlüsse wollen die Eisforscher die historischen Klimaprozesse entschlüsseln. Um dann bessere Vorhersagen für die langfristigen Klimaentwicklungen zu machen. In der zurückliegenden Sommersaison in der Antarktis haben die Wissenschaftler die ersten Projekt-Vorbereitungen vor Ort getroffen. Sie erkundeten zwei Standorte, die zu den kältesten Orten der Erde gehören: die flachen Gipfel Dome Fuji und Dome C. Die Durchschnittstemperatur beträgt hier minus 50 Grad. Im kurzen antarktischen Sommer steigen die Temperaturen auf immerhin minus 30 Grad. "Mit der richtigen Kleidung ist das kein Problem", sagt Tobias Binder. Allerdings musste er auch nie lange draußen bleiben: Mit dem AWI-Flugzeug Polar 6 flog er zusammen mit drei weiteren Wissenschaftlern abwechselnd die Region ab, um nach der optimalen Bohrstelle zu suchen. Sie maßen die Eisdicke und das Erdmagnetfeld, außerdem machten sie Video- und Fotoaufnahmen. Seine Kollegen nahmen unterdessen erste Probebohrungen vor. Wichtig sei vor allem, dass das Eis eine hochwertige Qualität habe. Dazu muss es wenig deformiert sein. Jede Schicht verrate etwas über die jeweilige Zeitperiode. Auch darf der Felsuntergrund unterm Eis nicht zu warm sein, damit die Schichten in Bodennähe nicht bereits geschmolzen sind.

"Wir haben großes Glück, dass das Wetter mitgespielt hat", erzählt Physiker Binder, der seit zwei Jahren am AWI in Bremerhaven forscht. Alle geplanten Flüge konnten durchgeführt werden. In den nächsten Monaten werten die Wissenschaftler die gewonnenen Daten weiter aus. Ähnliches wird der Glaziologe Jakob Schwander aus dem Team von Professor Hubertus Fischer von der Universität Bern im nächsten antarktischen Sommer erleben. "Für die Vorerkundung hat er eine neue Bohrtechnik entwickelt", sagt Fischer. Innerhalb von nur ein bis zwei Wochen soll sich der Bohrer an mehreren Stellen bis ganz nach unten durchs Eis gefräst haben, um Proben hochzuholen. "Dann können wir prüfen, ob das Eis dort alt genug ist". In vier Jahren wollen die Forscher soweit sein, dass mit den eigentlichen Eiskern-Bohrungen begonnen werden kann. Auf die Forschungs-Ergebnisse warten Wissenschaftler weltweit. Bis dahin gibt es aber auch außerhalb der Antarktis noch einiges zu tun: "Wir sind noch dabei, Methoden zu entwickeln, wie wir die Treibhausgase in dem komprimierten Eis mit noch präziseren Messungen auswerten können", sagt Fischer. Der Grund: Die letzten 1 bis 1,5 Millionen Jahre sind in einem kurzen Abschnitt von 100 Metern im Eis verewigt.