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Bad Zwischenahn

Rhododendron: Multitalent mit bezaubernden Blüten

Von Dorothée Waechter, dpa, 23.02.2012 10:25
Klicken Sie auf das Bild, um eine größere Ansicht zu erhalten. Glocken- bis trompetenförmige Einzelblüten

Viele Blüten und eine prächtige Farbe: Der Rhododendron hat große, je nach Sorte glocken- bis trompetenförmige Einzelblüten. Foto: Bodo Marks
Klicken Sie auf das Bild, um eine größere Ansicht zu erhalten. Bunte Blütenpracht

Die Gärtner schätzen den Rhododendron nicht nur wegen seiner Blütenpracht - er gibt dem Garten vor allem Struktur. Foto: Bodo Marks
Klicken Sie auf das Bild, um eine größere Ansicht zu erhalten. Spektakel in Gelb und Pink

Farbenfrohes Spektakel: Rhododendren blühen etwa in Pink, Weiß, Gelb oder Lila. Foto: Bernd Wüstneck
Ihren großen Auftritt haben Rhododendren eigentlich erst im Mai und Juni. Doch schon im Frühjahr zeigen erste Sorten ihre farbige Blütenpracht.

Wenn mit der Frühlingssonne die ersten Rhododendren ihre Blüten öffnen, beginnt in den halbschattigen Bereichen des Gartens ein farbenfrohes Spektakel. Rosa, Pink, Rot, Orange, Weiß, Gelb und Lila leuchten die großen, halbkugeligen Trauben, die sich aus glocken- bis trompetenförmigen Einzelblüten zusammensetzen. Der Vorfrühlings-Rhododendron (Rhododendron praecox) ist einer der ersten, der so seine Farbe zeigt, andere Rhododendron-Sorten warten damit bis in den Juni hinein.

«Es gibt über 1000 verschiedene Arten», sagt Björn Ehsen, Gärtnerischer Leiter im Park der Gärten im niedersächsischen Bad Zwischenahn. «Die im Garten verwendeten Rhododendron sind in der Regel Hybriden und stammen von Arten ab, die in Asien und Nordamerika beheimatet sind.» Das meist immergrüne Blütengehölz gelangte erst spät nach Europa. «Die ersten Einführungen von Rhododendron liegen 200 Jahre zurück», sagt Hartwig Schepker, Wissenschaftlicher Leiter des Botanischen Gartens und Rhododendron-Parks Bremen. «Mit den von Sir Joseph Hooker Mitte des 19. Jahrhunderts eingeführten Arten aus Sikkim, einem nordindischen Staat, begann in Großbritannien eine wahre Rhododendron-Manie, die später nach Deutschland überschwappte.»

Die Freude der Gärtner an den Sträuchern liegt nicht nur an deren schönen Blüten. «Rhododendron übernehmen eine Vielzahl von gestalterischen Funktionen», sagt Ehsen. «Es sind wichtige Gerüst- und Strukturbildner, die man nicht nur einzeln, sondern auch in Gruppen oder als Hecken pflanzen kann.» Darüber hinaus kommen klein bleibende und schwachwüchsige Sorten in Kübeln und Töpfen zurecht.

Die Hybriden der Rhododendren werden in sieben verschiedene Gruppen eingeteilt. «Große Blüten, immergrünes Laub und Wuchshöhen zwischen ein und vier Metern Höhe sind typisch für die Großblumigen Hybriden», erläutert Hartwig Schepker. Sie seien vor allem für große Gärten geeignet. «Ideal für den kleineren Hausgarten sind die Yakushimanum-Hybriden», sagt Björn Ehsen. Typisch sei ein ballförmiger, kompakter Wuchs.

Die Williamsianum-Hybriden erkennt man an glockenförmigen Blüten. Die Kleinblumigen Hybriden eignen sich für sonnige Standorte. Die klein bleibenden Repens-Hybriden haben auffällige rote Blüten. «Japanische Azaleen wachsen kompakt und sind wintergrün - das heißt, sie werfen ihre Blätter erst im oder nach dem Winter ab», sagt Ehsen.

Die siebte Gruppe bilden die Sommergrünen Azaleen. «Die Sorten sind laubabwerfend und haben meist duftende Blüten», berichtet Schepker. Außerdem bereichern viele der Sorten den Garten mit einer prächtigen Herbstfärbung. «In einer weiteren Gruppe werden die Wildformen, also die reinen Arten, zusammengefasst», ergänzt Ehsen.

Der Pflegeaufwand der Gehölze ist gering. «Grundsätzlich ist eine gleichmäßig hohe Boden- und Luftfeuchtigkeit ideal für das Wachstum», sagt der Pflanzenökologe Schepker. Vor allem während der Blüte und dem Laubaustrieb sollten die flach wurzelnden Gehölze gut mit Wasser versorgt werden. Am besten gedeihen sie im lichten Halbschatten. Die Rhododendron-Yakushimanum-Hybriden vertragen laut Ehsen auch Sonne. Rhododendren sind jedoch anspruchsvoll, wenn es um den Boden geht. «Rhododendron wachsen auf einem humosen Boden mit einem möglichst sauren pH-Wert zwischen 4,5 und 5,5», sagt Ehsen. «Wenn dagegen der pH-Wert bei 6 bis 6,5 liegt, kann man auf die kalktoleranten Züchtungen der Inkarho-Rhododendron ausweichen.» Diese Pflanzen wurden auf kalktoleranten Unterlagen veredelt. Sind die Bedingungen für Rhododendren optimal, entfalten sich die Sträucher im Laufe der Jahre zu prachtvollen Sträuchern. Daher sollte man schon bei der Auswahl des Standortes bedenken, dass sie viel Platz brauchen.

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